有了这三板斧,本土芯片企业照样跑赢外国老司机

原创 钟贵锋 2016-06-27
标签 半导体

  众所周知,智能手机的电池会“发胖”已经不是什么新鲜事了。三星手机的服务部门也遇到了此类难题。他们发现大部分售后返修的智能手机里面,电池都出现了不同程度的变形。这对于要将智能手机稳定性、客户服务挺进到极致地步的国际大厂而言,小小的瑕疵是绝对不能容忍的。

  智能手机的电池变形状况

  于是,经过长时间的调研和回访,三星手机的服务部门终于发现了原因。原来智能手机处于正常工作状态时,比如打电话、充电、游戏等,都已经有成熟的电源保护措施,所以电池几乎不会出现状况。但是,如果智能手机处于长时间不用的状态时,完全没有对电源进行有效的保护,而电池也就趁此机会“胖”了。

  原因找到事情自然好办了,只需要在已有电源保护电路的基础上,新增加长时间不用状态下的电源保护电路,问题自然就迎刃而解了。不过,已有的电源管理芯片并不能很好的实现这个功能,于是三星手机同时向三家芯片厂商,分别是三星半导体、无锡力芯微电子股份有限公司(ETEK,后文简称“无锡力芯微”)和一家欧美半导体大厂,提出定制一颗新型电源管理芯片的需求。

  这颗芯片的具体设计要求包括:首先,该芯片不能增加太多的额外功耗,需要工作在低电流状态下。其次,该芯片平时需要处于关闭状态,只有当智能手机长时间不用时,芯片需要隔一段时间醒来一次,监测电源的温度、电压和电流状态。最后,如果监测数值超过一定阈值,比如温度超过40度、电压超过4.5V,芯片需要进入工作状态,启动电源保护措施,从而避免电池“变胖”。

  在三家已选定的半导体供应商中,无论是设计能力还是品牌效力,无锡力芯微都没有竞争优势,失败几乎已经可以预见。万万没想到,故事进展到这里居然发生了戏剧性的逆转。原本最不被看好的无锡力芯微,最终成功打败欧美、日韩强敌,拿下了这颗电源管理芯片供应大单。截止至2014年底时候,无锡力芯微已经向三星手机部门批量供货超过1000万颗,应用于三星大部分的智能手机。

  无锡力芯微发言人周宝明对《智慧产品圈》记者表示:“之所以能在虎口夺食,归根结底在于一个“快”字。像这种小单,欧美电源管理一线大厂和三星半导体其实是看不上的,但我们一接到对方需求,就马上投入研发团队,在最短时间内完成了研发工作。”他还强调说,与数字芯片相比,模拟芯片是一类更需要时间积累的产品,这次成功中标和力芯微多年的产业积累同样分不开。

  应用于三星手机的ETEK电源芯片

  时至今日,无锡力芯微的3大芯片系列多达20多款产品已经与三星手机部门合作多年,还顺利成为三星电视机部门、三星电脑部门的稳定供货商。此外,无锡力芯微还与LG电子、富士康、TCL、飞利浦电子、索尼电子、长虹、海信等国内外知名企业建立了长期稳定的合作关系。

  应用于三星的芯片产品线

  在过去很长一段时间里,本土芯片公司主要的生存手段就是价格战,(以更低的价格)走别人的路让别人无路可走,而以英特尔、高通为代表的欧美国际半导体企业则遵循高利润高研发投入的游戏规则。过低的利润使得本土企业缺乏资金提升技术,在杀价泥潭里越陷越深。

  而无锡力芯微的故事则告诉我们,它之所以能出奇制胜,除了扎实的芯片技术积累、快速的市场响应能力之外,更重要的是从“需求”出发的芯片定制化设计服务能力。随着摩尔定律的触顶,由芯片技术本身所引发的技术创新已经越来越困难,而另一方面随着物联网产业的兴起,传统产业智能化升级过程催生出大量碎片化、应用垂直细分的“需求”,如果能敏锐捕捉到这些“需求”,本土芯片公司就有机会跳出价格战怪圈,在新市场成就一番作为!

  在交流即将结束之际,力芯微发言人周宝明还表示:“作为三星合作伙伴,力芯微欢迎对自己芯片品质有信心的本土半导体厂商与他们积极开展合作,进入三星的供应链体系,从而提升智能手机、电脑、电视等产品的质量和体验。”如果您希望与力芯微合作交流,欢迎联系本文作者钟贵峰(微信号:great_basketball)。


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我就是我
我就是我
2016-08-24 09:58:05
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