105亿美元 单芯片多传感器方案的新蓝海?

原创 李映 2016-12-12
标签 传感器 IC

  引言:2020年智能传感器市场规模预计高达 105 亿美元,单芯片多传感器方案将大行其道。


  IC业的并购此起彼伏,让马太效应强烈凸显,从而引发“老生常谈”的问题,未来真的是“大而全”公司的天下吗,“小而美”的公司是否还有上升通道?看一下艾迈斯半导体(ams)最近在传感器领域收购频仍的动作,不禁要问为何对传感器如此执著?未来是要“一专到底”还是“横向扩张”?如何在竞争激烈的市场中持续精进?《智慧产品圈》记者为此专访了艾迈斯半导体 CEO Alexander Everke。


  收购是为了更专注 成就新优势

  记者:从履历看,您上任也才一年,艾迈斯半导体进行了诸多的收购,您对此是基于什么考虑?

  Alexander Everke:去年10月我加入公司,今年3月开始CEO任职。当时公司的产品线有传感器、电源以及无线,这对于艾迈斯半导体这一规模的公司来说太多了,必须聚焦某一产品并能在市场上成为领导者的,我们最终选择的是传感器。毕竟,传感器是未来物联网 ( IoT )技术创新的核心,到2020年智能传感器市场规模预计高达 105 亿美元,超过3000亿个传感器将被运用。

  因而,我们相继收购了比利时的CMOSIS,其在图像、医疗、工业应用传感器领域富有盛名德国的MAZeT,其光谱传感占据优势;还有Cypress的CMOS,主做气体传感器。通过这些收购,这极大地丰富了艾迈斯半导体的产品线,也让艾迈斯半导体更加专注。如今艾迈斯半导体致力于提供光学、图像、环境、音频四大类传感器,主要瞄准消费和通信、汽车、工业、医疗应用。

  记者:这些产品面向不同的应用领域,这些应用领域有何新的需求态势?

  Alexander Everke:艾迈斯半导体的产品类别应用广泛,比如医疗就需要噪声传感、光谱传感、生物传感器等,汽车业需位置传感、环境传感、智能照明等,这样的例子不胜枚举。

  随着技术的进步和应用的引领,也呈现了一些新的态势。如光谱传感领域,新一波应用使产品从实验室走向样品应用阶段,实现更宽范围、更精准分析;应用于智能手机的环境光传感器,将趋向于采用颜色传感器,以实现更好更生动的显示质量;环境传感器需要将相关应用集成如气体+湿度等,这都需要硬件、软件和算法的创新。

  艾迈斯半导体传感器的优势在于一是传感器方案,可多传感器集成,实现小体积、低功率、高灵敏度;二是在制造工艺上,拥有8英寸晶圆厂和先进的CMOS、HVCMOSt和SiGe工艺,并与台积电、IBM达成战略技术合作,为晶圆代工服务带来高度扩展性和灵活性,并大幅扩充光学封装能力,建立了大批量测试中心。三是具有独有的传感器算法和应用软件。

  目前在光学领域,通过收购Heptagon,艾迈斯半导体具备了绝对的领先优势,通过系统级应用专长和来自MAZeT的设计能力,干涉滤波技术可以在长时间及不同温度下保证滤光稳定性和精确度,是光学领域No.1的供应商。在图像传感器方面,拥有高性能CMOS 图像传感器、NanEye 微型摄像头技术等。在环境传感器领域,艾迈斯半导体的单芯片多传感器解决方案可集成气体、湿度和温度传感,实现低功耗、小尺寸、高产能。在音频领域,艾迈斯半导体是ANC (主动降噪)和MEMS麦克风的领先供应商。ANC方案体积小,成本低,功耗相比同类减少50%。在MEMS麦克风领域,艾迈斯半导体拥有超低功耗,在大规模市场保持领导地位。

  记者:本人注意到艾迈斯半导体一方面在大力收购,一方面也出售了一些业务,未来的业务策略会有何调整?对未来的增长态势有何预期?

  Alexander Everke:通过收购之后,传感器业务已占艾迈斯半导体总体业务的八成,未来将会高达95%。ASIC依然很重要,这方面还会保留。无线业务在卖给ST之后,我们还保留了一个小团队,主要开发NFC和RFID的接口。

  2015年财年艾迈斯半导体实现营收6.23亿欧元,而2014年这数字只有4.64亿欧元,增长迅速。2016年上半年营收中面向消费和通信,汽车、工业、医疗(AIM)应用各占半壁江山。我们对未来充满信心,预计未来三年艾迈斯半导体的年均增长率将达到30%,远高于传感器行业的10%以及IC业的4%。

  应对集成趋势  算法成重要IP

  记者:艾迈斯半导体对于传感器的发展趋势有何看法?如何应对?

  Alexander Everke:从趋势来看,需要更高集成度、更小体积、更精准的包含先进封装的全面解决方案,不只需要硬件设计的创新和制造艺术的提升,软件和算法也至关重要。因而,艾迈斯半导体也将致力于提供涵盖多传感器模块、单芯片集成传感器、传感器算法、传感器融合算法在内的解决方案,为客户创造更多的价值。

  记者:您提到要提供传感器的融合算法,在算法的融合这方面是怎么考虑的?是否会考虑收购MCU的厂商?

  Alexander Everke:这要依据不同情况来考量,有时客户有自己的MCU,要求我们提供传感器在他们的处理器上进行运算,也有时会要求集成ASIC一起提供,我们的方案也很灵活。

  算法确实很复杂,算法其实是艾迈斯半导体的专利,是与其他公司相比差异化的体现之一。传感器测量有时会很复杂,比如VOC传感器,既需要测量气体,也需要测量湿度,综合到一起需要经过复杂的算法,才能判断出来是什么样的气体,到底有多少的浓度,这是艾迈斯半导体的一大特色,艾迈斯半导体也会保持这一优势。

  记者:未来传感器和MCU集成日趋重要,在数字IC方面有何考量?

  Alexander Everke:我认为,算法是最重要的,数字部分艾迈斯半导体可以提供ASIC,也可直接提供传感器给客户让客户自己做处理,艾迈斯半导体不会也觉得没有必要专门买一个数字IC的公司。

  记者:测量准确必须有大量的云端数据,在云平台层面有何考量?

  Alexander Everke:确实有些需要大量的数据,如老龄化人口,一些老年人要检测自己的心率、血压,不是看一天的值,而是要看这一阶段的数值曲线走势,身体状况在变好还是变差,这些数据需要存在云端。但是艾迈斯半导体只专注于传感器和算法,这些数据是存在云端或非云端,这是应用厂商考虑的问题。

  中国市场占营收四成 后续将加大投入

  记者:在艾迈斯半导体关注的应用领域,中国市场发展非常迅速,对中国市场需求有何看法?

  Alexander Everke:中国市场需求如工业、医疗等,与欧美大致相同,但中国市场的增长会更快一些,中国围绕传感器技术的新应用增长迅速,未来十年内,集成系统内的传感器数量将剧增。

  在工业、医疗、汽车和消费领域,中国市场的增长潜力巨大,同时中国的客户也非常有创新力,艾迈斯半导体十分看好中国的发展。

  记者:既然中国市场如此重要,艾迈斯半导体下一步有何策略和布局进一步开拓中国市场?

  Alexander Everke:艾迈斯半导体营收65%的业务来自亚洲,这其中有七成来自中国,可以说中国是艾迈斯半导体的重要市场之一。

  艾迈斯半导体致力于为中国的客户和合作伙伴带来最好的技术、解决方案和价值,让他们能够在日新月异且竞争激烈的市场中取得成功。艾迈斯半导体在中国的计划是在包括汽车、移动通信、工业和医疗、无人机等应用中获得更多的市场份额。艾迈斯半导体已在全球建立了19个设计中心,后续AMS也将不断加大在中国销售、技术支持和服务的投入力度。

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