NB-IoT带动物联网大戏走向何方?| 智慧产品圈

原创 李映 2017-08-09
标签 物联网 IOT

作为共享单车领域内的领军品牌,摩拜与ofo(小黄车)之间的明争暗斗一直是业内关注的焦点。比如ofo前脚刚传出搭上“滴滴”,摩拜则宣布了与微信的联姻。而前不久ofo投资人朱啸虎和摩拜投资人马化腾的互怂更如烈火烹油。无论如何,顶着“瑜亮”之称的对决,ofo与摩拜未来之争争仍将围绕智能锁、数据和生态展开。而不约而同的是,ofo近日宣布已全面开启全球首款基于NB-IoT(窄带物联网) “物联网智能锁”的商用,而摩拜前几个月宣布与四川移动、华为三方在NB-IoT领域开展深度合作的新闻还言犹在耳。翻看两家在物联网领域的技术选择,其关键词均是“NB-IoT”,缘何会如此一致?

01 NB-IoT带来哪些转变?

ofo虽然“红得发紫”,但其机械锁因精细化程度差、容易破解一直受人诟病,虽然后来升级成为“智能锁”,但好像是换汤没换药,效果并不如预期。ofo也意识到这一症结,最近宣布携手中国电信、华为联合研发的基于NB-IoT的物联网智能锁全面商用。

对于ofo而言,采用NB-IoT的物联网智能锁,可以带来的利好在于一是覆盖更广,在相对偏远或信号覆盖较弱的区域也能够顺利连网解锁骑行;二是连接更多设备,NB-IoT技术比传统移动通信网络连接能力高出100倍以上;三是更低功耗,NB-IoT设备的待机时间在现有电池无需充电的情况下可使用2-3年,不用因为定期批量更换电池装置而影响用户使用。

当然,摩拜的转型之路也是“殊途同归”。摩拜的第一款车型采用自发电系统,具备免维护度高等优势,缺点在于内置的发电机导致车身过沉,骑行吃力。为改善上述问题,摩拜发布了Lite版单车,采用太阳能供电。摩拜业已联合中移动和爱立信完成了NB-IoT测试,还将与华为、四川移动开展深度合作。在ofo祭出利器之后,摩拜后续商用的进程亦将加快。

这不仅意味着用户将获得更加优质的骑行体验,同时借助NB-IoT,将产生更多的位置信息、用户使用数据、自身优化数据、用户接触界面等,商家将激发更多的盈利模式,改变并塑造整条价值链。这也标志着共享单车业进入到NB-IoT物联网时代,行业边界正不断扩展并重新定义,未来与推进中的智慧城市等对接的想象张力十足。虽然NB-IoT在共享单车应用上仍然存在上报数据时延长、移动性支持不强等缺陷,但总有“芯”招来不断优化,很显然这一潮流已势不可挡。

02 NB-IoT发展不断提速

截至目前,ofo已在全球连接超过650万辆共享单车,提供超过20亿次的出行服务,每天为超过2500万人次解决短途出行难题。共享单车已成为NB-IoT物联网大戏的新开场,相比之前以RFID、Wi-Fi等连接方式为主的物联网时代更具规模性和广泛性。而且,共享单车这类新型物联网终端也反过来对网络和后端产生了推动,端和管逐步相互促进。

而共享单车只是NB-IoT的一个“分支”,今年已在诸多应用中“开花”,后续的潜力也如“排山倒海”般涌来。日前工信部下发《关于全面推进移动物联网(NB-IoT)建设发展的通知》,要求加快推进移动物联网部署,构建NB-IoT网络基础设施。具体到2017年末,我国NB-IoT基站规模要达到40万个,到2020年,我国NB-IoT基站规模要达到150万个,实现全国覆盖。NB-IoT建设被推进到国家政策层面,也其今后的发展添上浓墨重彩。

已在风口上的NB-IoT被业界视为通向5G的必经之路,但要落地离不开运营商的“鼎力支持”。我国三大运营商亦将其视为5G之路上的“新路标”,争先恐后积极布局NB-IoT商用建设,但由于“基因”不同也要面临不同的挑战与抉择。

在这盘棋局中,中国电信跑得最快。中国电信没有2G,3G又是窄带,还支持4G的FDD,部署NB-IoT网络可谓“轻装上阵”。中国电信已重点布局在800M力推NB-IoT,与OFO、海尔海信、深圳水务集团亦达成战略合作,5月已宣布建成全球首个全覆盖的NB-IoT商用网,并规划在2017全年完成30万个NB-IoT基站的全网覆盖,截至6月已完成一半进度。

和中国电信一样,中国联通对待NB-IoT同样态度积极。目前中国联通已在上海、北京、广州、深圳等10余座城市开通了NB-IoT试点,计划于2018年实现NB-IoT网络全国商用,到2020年全球物联网终端数量将达到260亿台。但联通的问题在于900MHz频谱资源带宽只有6MHz,网络建设大大受限,不得不将超过80%的NB-IoT基站部署在1800MHz频段。而1800MHz频段覆盖范围比800MHz和900MHz小很多,且1800MHz的NB-IoT产业链并不成熟。因此,后续还需着力破解这一难题。

财力雄厚的中国移动也在快马加鞭。今年1月,中国移动在江西鹰潭建成了第一个覆盖全城的NB-IoT网络,涉及基站100多个。同时中国移动已在杭州、上海、广州、福州4个省市启动NB-IoT外场测试,计划2017年内实现全国范围内NB-IoT的全面商用,全年智能连接数增加1亿。但中移动是4G TDD-LTE的制式,若想建设NB-IoT网络则只采用新建FDD基站,或者升级2G网络方式,成本比电信、联通都要高,实现NB-IoT的网络覆盖还要采取进阶路线。

03 NB-IoT生态着力打造

除运营商在积极部署之外,产业链上下游企业也在各出奇招,以迎接NB-IoT的“盛宴”。基本的NB-IoT芯片/模块产业链日趋繁荣:芯片侧包括华为海思、高通、英特尔、SEQUANS、中兴微、RDA和NORDIC等,模块侧则有利尔达、U-blox和Telit等,预计量产之后,模块价格约为5美元。而测试端的是德科技已可提供基站模拟器和功耗分析仪应对测试挑战。

华为海思于去年9月推出了业界首款NB-IoT芯片Boudica 120,12月份对其规模商用。今年第4季度,将会有Boudica 150规模商用,新型芯片可提供更高性能、更低集成度、更多频谱适配以及更低功耗,将进一步下沉应用成本,扩大应用规模。

目前,全球已有超过30家运营商已经确认会部署NB-IoT网络,在欧洲,在德电、沃达丰等的引领下,NB-IoT在德国、荷兰、爱尔兰等国都在规模部署,具体应用包括智能农业、智能水务、智能停车、智能楼宇等。在韩国,LGU+正推进NB-IoT全国覆盖,应用包括空气质量检测、智能家居等。

当然,NB-IoT生态链的构建不是一帆风顺的,解决互操作和一致性、与LoRa和SigFox等其它LPWAN技术的竞争、确定正确的市场进入战略、定价计划的设计等问题,都是NB-IoT在行进路上需要跨越的“栏杆”。有数字显示,2017年全球NB-IoT市场价值预计将达到3.21亿美元,2022年将达82.21亿美元,年均复合增长率为91.3%。NB-IoT物联网大戏已开场,还等什么呢?

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作者:李映 智慧产品圈 资深编辑

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